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王曉東院士:既是先驅,何懼冷暖

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  王曉東正在接受光明網專訪

初春正午,艷陽高照,記者匆匆趕到中國科技館時,王曉東正低頭翻看下午講座的資料。這一期講座的主講人是清華大學醫學院院長董晨,主題是“免疫疾病與免疫治療”,王曉東作為對話主持人,在現場與董晨一起和觀眾進行互動。

王曉東頗為低調,幾乎很少將自己置身于聚光燈下。例外的是,在一些科普、科學活動的現場,他和其他幾位生物學領域的“大牛”總是隨機組合出現著,饒毅、施一公、魯白、董晨……外界為他的這個“朋友圈”羨慕不已。

說真話的勇氣

饒毅落選院士時,王曉東打抱不平,力挺饒毅“不僅是獲得國際認可的科學家,更是富有良知、敢說真話的學者”,并直言“院士標準不是任人打扮的小女孩”。

“有沒有想過說真話而得罪人?”

“得罪人的事情總會有。但得罪人和自己心目中的公平正義哪個更重要?”王曉東用反問來作答。

王曉東身上有諸多標簽,他以41歲的“低齡”當選為美國國家科學院院士,成為當時中國內地二十多萬赴美留學生中進入美國科學界最高殿堂的第一人,也是其中最年輕的學者之一,他還是中科院外籍院士、北京生命科學研究所(以下簡稱北生所)所長、還是百濟神州的創辦者,目前還擔任未來論壇發起的“未來科學大獎”科學委員會輪值主席。

在朋友眼中,王曉東是科研“大神”一般的存在。董晨說,初次結識,是在耶魯大學的講座上,還是博士后的他遠遠地“眺望”當時已經是知名科學家的王曉東。同樣留美歸來的施一公說,王曉東“已經達到了從新中國走出去的華裔科學家能夠在美國取得的最高地位”。

很慶幸自己選擇回國

除了在生物學領域“各領風騷”,他這個“朋友圈”還有一個共同特點,都選擇了回國工作。施一公說,是王曉東的一句話促成了他的回國決定。

“在國外,我們就有很多思想上的交流和學術上的合作,回國的選擇也有互相之間的鼓勵,我們這一代人有很多共同的時代烙印。”王曉東習慣性地對自己的影響輕描淡寫。

“我很慶幸自己選擇了回國這條路”,王曉東說,“一方面自己的科研還在繼續,而且至少不比在國外差,另一方面,自己可以在科研之外發揮更大的作用。”

“我們回國,最清晰的客觀效應可能有兩個”,王曉東解釋,“一個是我們以身作則,表明在中國也能做世界一流的科研,現在年輕人的回國潮已經很明顯;第二,這批人真正做到世界前沿以后,一些靠宣傳和忽悠的科學家主導中國科學的可能性越來越小了。”

在董晨看來,他們一方面“把國外一些前沿的科學領域帶回中國”,另一方面,“我們回來以后,一直在與原有的科研體系做掙扎,一定程度上也會促進國人對科研體系的思考”。

探索改革,總要經歷冷暖

從某種意義上來講,王曉東三個字幾乎可以和北生所劃等號。從2003年他和鄧興旺共同擔任聯合所長,到2010年任全職所長,再到今天,他已經和北生所纏綿了近15年的時光。

2005年12月9日,北生所舉行揭牌儀式,因為嘉賓和來賓的數量之多和“重量”之大,曾被人稱為“最牛”揭牌儀式。彼時,除了諸多生命科學領域的領軍人物和院士,主管國家科技領域部門的負責人悉數參加外,還有13位副部級以上的領導。在當時 “流行”各種大小的揭牌儀式中,這種場面的確難以看到。

作為科技體制改革的“試驗田”,北生所身上有諸多托付和期盼。王曉東更是從回國那一刻起,就在思考:中國的科學發展到底需要什么?怎樣才能在中國做出影響世界的科學?

他決定從兩方面入手:營造環境、引進人才。支持科學家、服務科學家、讓科學家能心無旁騖地研究成為王曉東理念中的一部分。“北生所作為科技體制改革試驗田,最重要的任務,就是怎樣建立符合科學發展的文化和體制環境,并以此為載體,吸引有科學訓練和科學追求的年輕人回國”。

十多年后,北生所交出了自己的成績單:所內科研人員已在《科學》、《自然》、《細胞》等國際頂尖雜志上發表論文30余篇,質量為行業翹楚;2012年,全球著名研究機構美國霍華德·休斯醫學研究所,授予來自17個國家的28位科研人員“國際優秀青年科學家”稱號,入選的7名中國人中,北生所獨占4席。王曉東本人也還獲得了2013年度求是獎、首都杰出人才獎等諸多肯定。

不過,這樣一個“開歷史先河”且成果豐碩的研究所,一度卻面臨著資金困窘、人才流失的窘境。“北生所倡導的‘專注科研本身,瞄準領先世界’如今看來依然有些曲高和寡,尤其是在中國科研經費在過去10年大幅增長的情況下,北生所經費支持卻變化不大”王曉東不無遺憾。

成績與困難交織,王曉東當年的愿望實現幾何?“一方面來講,它實現了、甚至超過了我的愿望,我們所很多年輕科學家確實通過自己的努力,走到了各自領域的世界前沿;但另一方面,它確實不是一個一帆風順的過程,作為一個先驅,你總是要經歷所有的冷暖。”

盡管有遺憾,但北生所在理順了資金來源等一系列問題后,目前正逢“柳暗花明”。去年十月,北生所邀請了多名國內外著名生物科學家,組成專家委員會對研究所的10年工作進行了全面評估,最后的評語是: 北生所已“躋身領軍精英院所之列”。

問及王曉東會否繼續和北生所一起走下去時,他給了一個無比堅定的肯定答案。


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責任編輯: 閆月

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